《轉貼》美國大手大腳花錢的時代 一去不復返了


2011-07-12 23:27:25

中評社香港7月12日電/美國世界日報12日發表社論說,美國國會正在就提高國債上限問題進行激烈辯論,財政部長蓋納和國際貨幣基金新任總裁拉加德都提出警告,如果舉債上限不能在下月初提升,而信用評等機構調降美國債信評等,將會對美國經濟造成災難性後果,並危及全球經濟穩定。由此可見,美國經濟正在經歷新的震盪,局面並不樂觀。正是在這種大形勢下,美國太空梭亞特蘭提斯號進行最後一次飛行任務,即第135次飛行任務,並為美國歷時30年的太空梭計劃,正式畫上句號。美國此舉頗具象徵性,被認為是美國超級強權衰退的又一徵兆。

社論說,沒有人對美國的這個決定感到特別的意外,因為美國至今沒有完全從前所未有的金融危機中抽身而出,失業率居高不下讓人無法感受到所謂的經濟復甦,所以美國總統奧巴馬一面要提高舉債上限,採取印鈔票的老辦法來應付危機,一方面要節省開支,節流省錢來減少龐大的赤字債務。按計劃撤出伊拉克戰爭,開始從阿富汗撤軍,終結了美國的“太空梭時代”,背後都有無法再承受經濟壓力的陰影,從這個角度來看,美國霸權的衰落,確實是無法否認的現實。

在這樣的時刻,回顧20世紀七、八十年代,儼然是一個不同的美國。當時,美國和蘇聯以及日本、法國等,展開了太空梭研究的競爭。1981年4月12日,“哥倫比亞號”首次升空,開創了載人航天的新時代,其安全和降落的完美能力,令人驚歎,這讓美國在冷戰的時代,再度擊敗前蘇聯。那時候的美國,無論在技術和資金方面,都可謂實力雄厚,雷根時代提出的全面抗衡“邪惡的帝國”,目的就是要拖垮蘇聯,耗費巨大的太空梭競爭計劃,顯然達到了這個目的。哥倫比亞號、挑戰者號、發現號等各類新型太空梭的相繼升空,讓美國形象躍升到遙遠的太空領域,展現了美國無所不能,無所不在的龐大實力。

當時,不管想像力如何豐富,都難以預測,在美國打贏冷戰之後20多年,美國會拱手把太空霸權讓給過去的老對手,已經帝國瓦解的俄羅斯,要靠俄羅斯的太空船,把宇航員送上太空站。而俄羅斯也不客氣,正在考慮坐地起價,調高“聯合號”太空船的“運費”將近三倍,好好地賺一筆錢,出一口憋了30年的悶氣。但是,對於美國霸權的旁落,也不應該過度的解讀。就以太空領域的競爭來看,美國正在進行新的太空計劃,無非是集中精力,集中資源做一件事情,而不能像30年前那樣,出手闊綽,為所欲為。因為根據美國的媒體統計,把通脹因素考慮在內,美國花在太空梭項目上的總開支,已經超過登月、製造原子彈和開鑿巴拿馬運河的金額總和。當然,每年花費40多億元的太空梭項目,與美國兩場沒有打贏的中東戰爭費用比較,還是小數,但在經濟不景氣的時代,也是令人難以承受的“大數字”。

社論說,不過,美國霸權的衰退,並不意味著美國霸權時代在短期內即將結束。連在太空和外太空領域崛起最快的中國,也承認美國在未來的30年,仍然在技術上處於領先的地位。換句話說,太空梭計劃的結束,並不等於是美國退出太空或者外太空競爭的標誌。另外的一種解讀是,美國在太空梭項目上的抽身而出,是因為看到載人航天,即將全面進入國際化、商業化、民間化的時代,沒有必要再繼續投入龐大的國家開發資源,來支持一個逐漸“民營化”的項目。國家的退出,就是私人企業進入的時機,一旦載人進入太空站變成可以大幅度營利的事情,美國的大企業絕對不會置身事外。然而,不管美國的算盤打得如何好,大手大腳花錢的時代已經一去不復返了,太空梭計劃的終止,只是眾多喊停項目中的一個,在可見的未來,這不會是最後一個“瘦身計劃”。

 

(From http://www.chinareviewnews.com/doc/1017/6/4/4/101764491.html?coluid=7&kindid=0&docid=101764491)

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