【好文轉貼-癮科技】該來的還是會來,HP準備棄守PC帶來的警訊


回到2004年,當IBM將旗下PC部門售與聯想集團,轉型為以純企業與商務軟體為核心價值之際,HP與IBM兩家公司對於是否繼續經營PC產業一事的口水戰就未曾止息;2010年,HP以高價併購Palm,並且宣佈Palm的WebOS將會成為未來HP產品的主軸;事隔一年,HP卻宣佈可能要放棄PC事業群以及Palm,且將斥資百億購買軟體服務公司。

到底長期佔據PC產業市場龍頭的HP怎麼了?而HP打算切割PC事業群是否代表了一些警訊?

延伸閱讀:數位時代:HP重大宣佈:全面放棄webOS裝置,可能斥資100億美元收購Autonomy

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無論HP在台灣PC產業圈的銷售量從未高過雙A,卻不能忽略一個重要的事實:HP在全球PC的市占率長期以來一直都是第一高,而台灣雙A、美國Dell等其他PC廠商無不以HP為目標。走到這一步雖意外也不意外,意外的是來的這麼突然;不意外的是近年來HP出售PC事業群的新聞不斷。

而HP的大動作在筆者的眼中大致代表了幾件事情:其一、PC產業已經落入低利潤、高成本的死海局面;其二、這個世界容不下太多的作業系統。這也是台灣PC廠商所需要正視的大問題。

端看近年PC產業的整體成長情形越來越萎縮,撇開仍有成長空間的商務市場,消費端的PC市場早已超越紅海、近乎死海的惡性循環。加上PC產品週期越來越短,但是PC的壽命卻遠高於產品推出的週期,消費者不斷升級的意願就隨之減少。

過去為了增加市占率,不斷降低產品的售價,除了壓低代工利潤以外,低價的零組件也帶來品質的不確定性。有眾多的消費者一再抱怨產品耐用度下降、而保固服務大幅縮水,卻沒想到,PC這個市場早已死在摩爾定律下。

由於全球經濟衰退,為了繼續提高市場銷售數量的帳面數據,只能不斷地壓低產品售價,誰能想像兩三年前一款一線大廠新款入門筆電至少近兩萬元的售價(並非過季促銷品。),在今年已經被壓縮到一萬五千元不到。而售價不斷壓縮,犧牲品質的下場,就是大幅提昇的後續維護成本;當產品越來越不耐用,送修的次數提高,反而增加後勤服務的人力成本支出。

另一個惡性循環,就是為了持續創造市場新鮮度,一直推出新的機型;在舊產品壽命還未結束之前,就又再度推出相似但小幅改款的新款產品,但是又為了避免增加成本,在造形設計方面也鮮少有改變,消費者一再觀察市場情形,就會產生不該在第一時間購買新品的想法,持續觀望下結果就是造成大量的庫存現象。

PC市場是如此,反觀IBM壓寶押寶企業與伺服器的需求,早先一步擺脫製造業的思維,把重心轉到以服務為重的市場;雖在分割之初走過一小段瘨頗顛頗,但是隨著網際網路以及雲端市場的興起,伺服器以及軟體服務的需求大幅增加,尤其IBM巧妙的以與人類鬥智的宣傳方式展示旗下超級電腦的運算能力,不僅塑造旗下產品的強度,也讓IBM更廣被一般消費者所知。

蘋果也算是另一個對HP造成打擊的廠商,雖然過去蘋果與WinTel PC難以抗衡,但是隨著蘋果PC棄PowerPC就Intel架構,不僅降低產品的價格,由於可以利用Bootcamp安裝Windows,以及相較多數成本導向的PC更有設計感的外觀,很快的就突破過去的困局,在一片死寂的PC市場突圍成功。當然蘋果另一個被HP看到的成功關鍵,就是iOS!

iOS不是傳統的PC思考邏輯,是基於蘋果在iTunes販售非實體商品的成功而延伸出來的超大戰略布局,也成為今日無論是PC或是行動設備廠商想要達成的目標。相較過去販售硬體,iOS的硬體本身是個服務的載具,購買裝置的背後,利用線上軟體市場吸引消費者購買更多的軟體,借軟體販售抽成的模式獲取更高的利潤。

這也刺激了HP在去年度大舉收購日暮西山的Palm,Palm並不是一家沒有發展能力的公司,在過去,Palm可說是智慧手機的先驅,只是隨著時代快速的發展,終究被更多酷炫的新型態智慧手機系統打得潰不成軍。HP以高價收購Palm,意欲擺脫微軟的控制,也不想落入與Android需要與眾多手機設備商競爭的惡性困局,卻沒意料到,HP究竟是HP,HP不會因為買了Palm而變成蘋果或是Google…

在這場硬體與軟體服務的戰爭中,HP忽略了一個關鍵因素,無論是蘋果iOS或是Google Android的成功,都是建立在一直累積的服務之上,蘋果的iTunes,還有Google圍繞在Gmail延伸出的各類服務,才是這兩個OS在行動設備獲得好評的關鍵。簡言之,沒有服務為後盾,即便OS本身再強也是枉然。

而這個市場是殘酷的,除了老大、老二,排到老三之後的廠商,就很難出頭,即便是老三想要衝刺到老二,或是老二想要成為老大,都是有相當難度的,更何況智慧手機市場已經呈現iOS與Android兩強相爭,沒有軟體、沒有背景、才剛起步的WebOS快速獲得消費者青睞的機會相當渺茫。

這幾年,台灣PC產業也落入瓶頸,HP要拋出PC事業群也意味著PC時代要再走入一個新的黑暗期,PC產業短時間還是不會死亡,然而市場不斷地萎縮下,PC產業陷入為了銷售量不斷壓低售價的困局,HP在這個時間點才想要放棄PC事業群,已經有些為時已晚的感覺。

至於誰會想要HP的PC事業部,或是WebOS?恐怕有這樣企圖心以及實力的廠商並不多,接下HP PC事業群這顆燙手山芋,也表示需要接手HP PC的後續維護,而全球第一的市場光環,也會成為HP出售PC事業群的絆腳石。

至於WebOS,雖然是個完整的系統,不過就前所述,在當下經營一個系統,必須建立在服務之上,所以系統本身已經不具太大吸引力,反而是UI以及背後的相關專利,但是誰會願意花下大筆銀子去接手WebOS?筆者就不想多揣測了…

 

(From http://bbs.cool3c.com/article/50045)

塗牆

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